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救世軍「N無人士家庭用電情況」調查發佈
「N無人士」遭濫收電費
救世軍促裝獨立電錶及增電費津貼
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炎夏已至,「N無人士」分租單位多侷促難當,難免需用冷氣機,增加用電量。救世軍就「N無人士」用電及電費問題,於2015年6月訪問了244名「N無人士」(表1),發現他們因分租單位欠獨立電錶,遭業主濫收電費,且未能受惠於政府的電力紓困措施,以致開支急升,生活更見艱難。救世軍建議政府及電力公司為「N無人士」的分租單位安裝獨立電錶,並提供直接的電費津貼或減免。
 
根據調查,「N無人士」家庭電費及租金佔總收入的四成三(42.8%),亦有八成四家庭(83.6%)的電費比最新的「可承擔電費」(*1) 為高(表2),在去年夏天,他們因應使用冷氣機而減少使用其他電器(表3),平均每月電費的中位數350元,比今年頭半年的300元多了一成七(16.7%)(表4)。調查發現,六成九(69.3%)「N無人士」無電力公司安裝的獨立電錶(表5),近六成九(68.8%)人須直接向業主交電費(表6),當中八成三(83.3%)人所交電費比現時每度電費最低收費還要高(表7),而能夠準確回答當時電費津貼及優惠計劃的只有2.2%(表8)。
 
「N無人士」是既沒有公屋或物業,又沒有申領綜援的在職貧窮群體。救世軍自2012/13年度首次以「關愛基金」名義,為「N無人士」提供低收入生活津貼的申請和支援服務。隨着私人單位的市值不斷飛漲,三年間樓價上升了44%(*2) ,而救世軍連續三年研究比較租金佔家庭收入的百分比上升了三成 (29.7%) (*3)。「關愛基金」雖不斷推出津貼,但未能解決「N無人士」在不同生活項目上的需要。
 
*1: 「可承擔電費」為電費佔家庭總收入不多於1.77%。參考統計處消費物價指數月報2015年5月,第28頁。
*2: 《樓價指數見10年新高》,明報,2015年6月25日。
*3: 2013年1月,救世軍曾以「N無人士」發表調查,當時租金佔家庭收入的中位數是31.4%,而今次2015年4月,租金佔家庭收入的中位數已上升至40.8%,上升三成。
 
 
個案1:阿富(化名),24歲
 
阿富(化名)自17歲開始獨自生活,起初租住約80平方呎劏房,因不斷被加租而從西灣河搬到筲箕灣,後因難以負擔市區租金(業主加租至每月$4,800,電費$2/度,水費$10/度),再搬至元朗鄉郊鐵皮屋居住。他居於現址近三年,現時每月租金$3,200,電費每月$500。每年夏天一到,因鐵皮屋吸熱,阿富須長開冷氣抵抗高溫,以致電費開支大增。不幸他因工傷暫時失業,生活百上加斤,早前冷氣機更損壞,但他已沒餘力維修,每日須抵受40多度高溫,極為辛苦。
 
個案2:黃女士,40餘歲
 
單親媽媽黃女士與兒子同住於深水埗區的劏房單位,現時主要依靠撫恤金及每月一至兩天的替假工作幫補家計。百多平方呎的劏房單位空氣非常不流通,每當氣溫上升,單位就變得非常酷熱,因此必須開冷氣機降溫。但房東濫收電費及胡亂計算電力度數,黃女士一家的電費開支急升,於是每到夏季,她和兒子經常到街上或社區中心避暑,以減低電費。黃女士認為若有適切的資助或減免,及規管濫收電費的事項,實能減輕一家在電費方面的負擔。
 
總結及建議:
 
高企的租金和樓價對最基層的「N無人士」影響甚大,衍生出更多有關住所環境的問題,而能源困乏、業主濫收電費等問題,均從是次調查中顯示出來。救世軍現就調查結果和對服務使用者建議,歸納如下:
 
1. 正視「N無人士」的電費及租金負擔日益嚴重的問題。比較救世軍過去同類調查,租金佔家庭收入超過四成,而有六分之五的家庭電費高於可承擔的水平。但不難發現高溫導致居住環境惡劣的問題,他們增加使用冷氣機時,其他電器的使用量則全線輕微下調,反映他們在使用能源上有需要作出相應妥協,以解決惡劣居住環境的高溫和空氣不流通等問題。
 
2. 規管分租單位安裝獨立電錶,以避免業主濫收電費。調查發現有近七成「N無人士」無獨立電錶,須直接向業主交電費,當中六分之五「N無人士」所交的電費比現時每度電費最低收費還要高。救世軍建議政府及兩間電力公司多加正視各自的《則例》中,「提及客戶不得供電給第三者」,為各住戶安裝獨立電錶,減低業主濫收電費的可能,更能保障各分租單位內的用電安全。政府也可增加相關罰則,避免業主濫收電費。
 
3. 歡迎直接的電費津貼或減免。無獨立電錶的「N無人士」對有關的電費津貼或減免實在一無所知,亦未能受惠於政府過去有關住戶用電的紓困措施,政府及兩間電力公司亦未為「N無人士」住戶提供電費津貼上的專項優惠或津貼。救世軍建議政府可在關愛基金的層面,加推「N無人士」的一次性定額夏日額外電費津貼;或兩間電力公司本着企業責任,向「N無人士」提供電費折扣,或在某一個用電水平以下的電費提供優惠等,直接減低「N無人士」需要繳交的電費。
 
救世軍港澳軍區的立場宣言《經濟上的公平對待》(節錄):
 
  • 救世軍相信在某些社會的獨特結構裏,長期地保留經濟上的不公平對待;本軍在這些現行的結構裏,正致力作出建設性的改變。
  • 人類有權獲得生活的基本需要,例如:食物、衣服、棲身之處、教育、健康護理、安全的環境、經濟上的保障。
 
總括而言,救世軍希望政府及兩間電力公司接納上述服務使用者的意見,考慮他們現時的惡劣居住環境、越見艱苦的生活、居所內降溫及空氣流通的需要,以及因無獨立電錶而遭業主濫收電費等因素,進一步正視「N無人士」的能源貧窮,為他們提供適切的津助或減免,以助「N無人士」改善生活。
 
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