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专题:放不下大孩子
支援家长託管自闭子女
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将最好的给下一代,是大部份家长对自己的期望。当知道儿子耀光患上自闭症兼轻度智障之后,妈妈选择咬紧牙关,默默承担。转眼数十载,白髮苍苍的她健康已大不如前,但仍要贴身看顾年近40的儿子,将来怎麽办?直至认识救世军的託管支援服务后,她才鬆一口气。
 
70多岁的耀光妈妈拄着拐杖,陪儿子缓缓走进救世军荔景院,难掩疲态。一路走来,单亲妈妈扛起照顾自闭儿子的重责,「无人分担,全都靠自己」,有苦自己知。
 
独力支撑
 
回想耀光上幼稚园的时候,妈妈早已察觉不妥:为甚麽他只会自顾自玩耍?她机警地带儿子到医院评估,最后证实是自闭症兼轻度智障。那年代,普遍香港人对自闭症的认识和关注不足,服务也不够普及,耀光妈妈对社区支援的了解不多,只好独力支撑。
 
然而,踏入青春期后,因着生理和心理的变化,耀光经常失眠、发脾气,精神健康大受影响,妈妈无奈将他送入医院。好不容易等到儿子回家,却又面对一连串管教困难。因社交能力欠佳,他的热情和主动曾吓怕异性;又因分析力不足,曾误受不法之徒唆摆,不停购买私烟,铺满一牀,更曾模彷吸烟的姿态;饮食上亦不懂节制,三餐依靠妈妈准备清淡餸菜,保持健康。沉重的照顾压力终令妈妈患上抑鬱症,不止一次晕倒入医院。
 
纾缓照顾压力
 
2010年,透过地区支援中心的介绍,耀光妈妈得悉救世军荔景院提供暂宿服务,顿时喜出望外,参加了救世军「结伴行-燃亮人生计划」(自闭人士紧急介入家庭支援服务)。「自己可以休息一下,不用那麽辛苦,煮足三餐。」她笑着说:「每样事都放心了。」院舍提供的饭菜美味而富营养,嘴馋的耀光也没有怨言。每週三天,他到救世军接受日间託管服务,其馀时间就回家生活。当妈妈身体不适进医院时,他就到救世军暂宿,叫妈妈安心。
 
救世军提供的情绪辅导,纾缓了耀光频繁洗手的强迫症症状。院舍更安排了不同的兴趣活动,发掘他的艺术才能。「我最叻造陶瓷!造杯呀,造枱呀......」他将熟悉的家具造成迷你版,妈妈不禁赞歎维妙维肖!但提及被安排学习做家务时,他即收起笑容,噘着嘴说:「我要扫地、换牀单...... 好热好累的。」身旁的妈妈马上回应:「能力做得到的,就要学懂自愿做。」现在,他会在家帮忙收拾衣服、缝被子等,大大减轻了妈妈的负担。
 
「如果早点认识救世军就好了。」耀光妈妈说。在耀光轮候院舍宿位的过渡期间,母子俩仍能在熟悉的社区中生活,互相陪伴,有需要时得到适切的支援。
 

接触你身边的隐蔽家庭

救世军社工洪雅倩直言,自闭人士家长的压力多来自社会的歧视和白眼,以致部份有需要的家庭变得「隐蔽」,害怕被发现,更不晓得寻找社区支援服务。其实,他们非常渴望得到邻里的接纳和包容。如果你身边有这类家庭,可从打招呼开始互相认识,再从日常的问候和关怀行动中建立互信,如分享饭菜、帮忙做家务等。当察觉他们需要寻求社区支援,可与救世军「结伴行-燃亮人生计划」联络。
 
查询: 2744 1511
 

结伴行 ─ 燃亮人生计划

针对不同自闭人士家庭的需要,救世军于2001年起推行自闭症人士家庭支援服务。「结伴行- 燃亮人生计划」( 自闭人士紧急介入家庭支援服务) 专门服务15岁或以上的自闭人士及其家庭,「离户式」服务包括短暂住宿和训练,帮助自闭人士重建作息规律、正向情绪、社交沟通等;「到户式」服务则包括上门提供专业谘询及指导,提升家长/照顾者的信心,以担当训练及管教的角色。
 
计划提供专业个人及家庭辅导服务;另透过专题工作坊和亲子小组等形式,帮助家长/照顾者掌握照顾自闭人士的知识和训练技巧;并组织自闭人士家庭之间的互助网络。
 
自从耀光(左)得到救世军协助...
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