救世军的历史

救世军的起源追溯至1865年,当时身为伦敦循道会牧师的卜维廉,为了向伦敦贫民区的贫困、无家可归、饥饿和被遗弃的人传扬基督的福音,便放弃了循道会舒适的讲坛,进入人群之中传道。

卜维廉原本打算安排这些初信的教徒于各教会参与聚会,可是他渐渐意识到当时恒常出席教会聚会的人并不适应与这群衣衫褴褛的穷人一同崇拜,而这群新信徒亦对进入教会感到不便。

有见及此,卜维廉便于英国伦敦东部的贫民区创立东伦敦基督徒布道团,并于帐蓬、剧院、礼堂甚至户外地方举行聚会,又向那些饥饿的、无家可归及贫困的人提供帮助。1867年,卜维廉只有10名全职同工,但到了1874年,基督徒布道团已有多达1,000名义工以及42名传道人。卜维廉被追随者称为「大将」,福音事工迅速由伦敦东陲扩展至邻近城市。

「救世军」名称的由来源于卜维廉在1878年的基督徒会年报中,读到一句「基督徒布道团是一支志愿军队」。他遂把「志愿军」删去,再写上「救世军」一词,「救世军」之名自此被采用,及后更成为整个组织的事工基石。信徒成为救世军军兵,现在也称为救世军人。整支「军队」配备制服、旗帜、铜管乐队及军歌。

卜维廉与妻子以及其他军官以福音事工和社会服务事工的双重路线,竭力扩展神的国度。发展至今,救世军已遍及全球128个国家及地区,并奉耶稣的名在不分彼此的原则下帮助有需要的人。

救世军创办人格言
「当女人仍在哭泣,如现在一样,我要战斗;
当孩子仍然捱饿,如现在一样,我要战斗;
当男人仍旧进出监狱,如现在一样,我要战斗;
当仍有一个醉汉,
当仍有一个可怜少女,迷失于街头,
当仍有一个黑暗灵魂,缺乏上帝之光,
我要战斗 ──
我要战斗到底!」

卜维廉 (1829-1912)

救世军在香港

救世军服务中国始于1916年,当时数以百万计的难民逃亡到北京,救世军军官尽他们所能在北京援助难民。随后,救世军于中国迅速发展。1930年,香港正处于动荡的年代。当年三月,在当时辅政司妻子修顿夫人的主持下于港督府举行了一次会议,救世军应殖民政府的邀请,在香港开设宿舍,为妇人和女童提供安身之所。救世军服务香港由此正式展开。

救世军在提供社会关怀服务的同时,亦继续履行使命,领人归主。救世军早期的教会聚会是于户外进行,直至1937年,首个部队(教会)于九龙城成立。

1940年代初,受中日战争的影响,社会涌现大批难民。救世军开设「施食厂」,每日为饥饿的难民提供数以千份食物。1945年,二次大战结束后,救世军开办学校及孤儿院,照顾有需要的儿童。

1950年代,香港社会环境日趋稳定。战争期间逃难至大陆的香港居民陆续回港。同一时间,中国内战爆发,大量难民涌入。救世军于是设立学校并开展社会服务,以迎合社会上日渐增加的社会福利需要。

往后的数十年,救世军继续扩展社区服务及传扬福音:开设学校、提供配合社会转变的多元化社区服务、于各区设立部队、在有需要的国家进行紧急救援项目、营办循环再用计划及家品店以推广环保和慈善的工作。

2015年,救世军庆祝服务香港85年。在过去的八个十年,救世军港澳军区由一个服务被遗弃妇女的小团体,已发展成为一个提供多元化服务的组织,每天继续为有需要的人带来希望与支援。

救世军在中国

救世军在中国始于1916年为北京因战乱而无家可归的难民提供援助。随后数十年,救世军先后在北京、石家庄及天津等地设立医院及孤儿院,照顾无数贫苦大众及孤儿,直至1951年暂停在中国内地的工作。

1988年于云南省耿马县发生的7.2级强烈地震,让救世军重开服务中国内地之门,紧急救援及重建工作先后在侨爱村展开。由初期提供紧急救援及重建项目至今,救世军的服务已扩展至内地多个贫困地区,透过基础建设、教育、医疗及农业发展,推动多项社区扶贫发展工作。2011年,救世军根据云南省新规定,备案成「境外非政府组织」,继续在内地为贫困及有需要人士提供服务。

救世军在澳门

于1999年设立的救世军佑汉堂暨社区服务中心,开启了救世军在澳门的服务。2007年,救世军于澳门北区设立永久会址,积极计划长远发展目标。2014年,救世军在澳门首个社会服务单位 — 救世军喜乐家庭综合服务中心正式投入服务,照顾青少年及家庭的需要。2017年,救世军在澳门首个教育服务单位 - (澳门)教学辅助中心 - 正式投入服务。

救世军于2000年在澳门开设了第一间家品店,而在澳门政府的支持下,资源回收活动恒常举行。所有捐赠物品,除了在家品店转售外,也会透过非牟利团体或政府举办的义工活动,转赠予当地有需要人士。

时光之旅

1930年救世军应香港殖民政府邀请,开设宿舍服务,照顾贫困女童及妇女。

战争时期,救世军设立「施食厂」,每日向难民提供数以千份饭餐。

1947年,救世军于旧湾仔警署开办学校、手工艺中心及进行教会聚会。

1951年,救世军位于弥敦道547-555号的总部落成。

前港督葛量洪于1956年主持前竹园队及社会服务中心的开幕典礼。

救世军光明学校于1959年投入服务。

职业训练是救世军于60年代其中一项重点社会服务。面对当时大量内地移民,救世军提供包括理发、木工、裁剪及缝纫等的培训,又为在职妇女安排托儿服务,缓解她们照顾子女的负担。

为提升服务质素,救世军顾问委员会于1970年正式成立。

1973年,救世军开办卜维廉中学,为救世军教育服务揭开新一页。

1978年爆发越南难民潮,救世军于其中两个政府难民营提供教育、福利及宗教服务。

救世军总部于1985年迁往油麻地永星里现址。

救世军先后于香港兴辨了10间天台小学。1987年,随着救世军光智小学的结束,救世军完成天台办学的使命。

救世军积极参与紧急救援工作,先后向受中国水灾、台湾地震及菲律宾风灾影响的灾民伸出援手。

1990年代,救世军于中国内地开展扶贫发展工作。1995年,雷励德大将会晤当时的港澳办主任陈滋英先生。

2000年3月,祐漢堂暨社區服務中心正式服務澳門地區。

救世軍護老者服務於2008年已推行20年。「護老者」服務由救世軍提倡,目標是為需要照顧60歲以上長者的人士(即護老者)提供支援服務。而救世軍護老者協會早於2003年成立,為護老者提供相互協助和意見交流的平台。

2004年發生南亞大海嘯,救世軍共籌得超過6千萬港元,用以協助災區進行緊急救援及重建工作。

自2008年開始,一項為期四年的救援及重建項目開始於四川什邡市、綿竹市及羅江縣進行,目標為協助受四川512世紀大地震影響的災民重建正常生活。

2011年,救世军根据云南省新规定,备案成「境外非政府组织」,继续在内地为贫困及有需要人士提供服务。

2011年3月,日本地震引发海啸,救世军超过300名部队(教会)会友为演艺界的筹款活动提供后勤支持。救世军共筹得逾5,700万港元提供救援和重建服务。

2014年,救世军在澳门首个社会服务单位 - 喜乐家庭综合服务中心 - 正式投入服务。

2017年,救世军在澳门首个教育服务单位 - (澳门)教学辅助中心 - 正式投入服务。